Por que se usa a terminação "avos" nas frações?

Números racionais

POR:
Beatriz Santomauro, NOVA ESCOLA, Gabriela Portilho

O "avos" aparece quando o denominador de uma fração é maior do que dez - como 1/12 (que se lê "um doze avos"). O termo tem origem em octavus (em latim, "oitavo"), que passou a ser escrito oit'avos (aí sim para representar uma fração). Desde então, a terminação "avo" passou a ter o uso atual. Essa variação entre palavras, com perda de letras e eventual mudança de sentido, é chamada de falsa segmentação - como ocorreu entre descendere (em latim, que significava descer) para scendere (em italiano, com o mesmo significado).


Consultoria Mário Eduardo Viaro do Departamento de Letras Clássicas e Vernáculas da Universidade de São Paulo (USP). 

Pergunta enviada por Miriam Montozzo, Ribeirão Preto, SP

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