O que é, onde, quando e por que ocorre o Sol da meia-noite?

Raios solares

POR:
Beatriz Santomauro, Rita Trevisan, NOVA ESCOLA
O que é, onde, quando e por que ocorre o Sol da meia-noite? Foto: Anna Luiza Aragão - Maná e.d.i.

Esse é o nome dado ao fenômeno em que o Sol fica visível 24 horas por dia. Nesse período, a estrela não se põe, apenas varia o local em que é vista, sendo que o ponto mais baixo é junto da linha do horizonte. Isso ocorre nas regiões entre os círculos polares e os polos, nos dias próximos ao início do verão de cada hemisfério - em junho no Norte e em dezembro no Sul -, devido à inclinação do globo terrestre nessas épocas. Os desenhos à esquerda representam o Sol da meia-noite no Hemisfério Norte em diversos horários, entre 12 horas de um dia e as 8 horas do dia seguinte. Repare como a área delimitada pelo Círculo Polar Ártico fica por toda a noite iluminada pela luz do Sol, enquanto no restante da Terra a claridade varia. A quantidade de dias com Sol da meia-noite varia conforme o local: quanto mais afastado dos polos, menor o período de duração. Os dias anteriores e posteriores ao fenômeno são chamados de noites brancas. Neles, o Sol se põe e logo nasce novamente, fazendo com que o local fique iluminado por uma suave luz.


Consultoria Cesar Alvarez, professor do Instituto de Aplicação Fernando Rodrigues da Silveira, da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Uerj).

Pergunta enviada por Sara Barbosa Bertaglia, São Paulo, SP

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