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Quais planetas podem ser vistos da Terra a olho nu e como posso diferenciá-los de estrelas?

por:
TP
Tatiana Pinheiro
28 de Agosto 2016 - 17:22

Pergunta enviada por Paula Cleonice Lafayette Vasconcelos, Caruaru, PE

São apenas cinco os planetas que podemos enxergar aqui, na Terra, sem o auxílio de equipamentos: Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno. Procurá-los no céu exige um pouco de prática, mas o ideal é buscar um local bem escuro. Assim, fica mais fácil enxergar os pontinhos de luz no firmamento. Para não confundir planetas com estrelas, vale saber que, enquanto os primeiros refletem um brilho fixo, as estrelas ficam piscando, ou, conforme o vocabulário utilizado em astronomia, cintilando. Há ainda outra diferença pontual entre eles: as estrelas ficam praticamente sempre na mesma posição. Já os planetas se deslocam em uma faixa onde se encontram as constelações do zodíaco, numa trajetória de laçada, como a de Marte, no exemplo mostrado acima.

Fonte: Planetas e estrelas - Um guia prático de carta celeste, Arjuna C. Panzera, Ed. UFMG
Consultoria Eduardo Lavieri Martins, licenciado em Ciências Biológicas pelo Instituto de Biociências da Universidade de São Paulo (USP).

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